Oh my cat!

Magdaleine Pinceloup de la Grange  par Jean-Baptiste Perronneau (1715-1783)

Huile sur toile, 64,9 × 52,5 cm, 1747.  Getty Center, Los Angeles (USA).

Je suis tombée , presque par hasard, sur ce tableau et je suis restée saisie! L’expression du chat un peu « vindicative » ou en tout cas peu amène… La dame très digne et pensive qui semble elle-même porter un collier de chat! Le chat porte lui même ce qui semble être un collier de grelots!

Évidemment j’adore ce tableau…  Bien sûr, vous le savez,  je suis fan du 18ième… Mais pas de tous les styles du 18ième… La peinture d’histoire, par exemple, me saoule complètement. J’aime la peinture (comme la littérature ou l’histoire d’ailleurs) quand elle s’accroche aux détails de la vie quotidienne, quand elle nous montre quelque chose de simple qui nous rapproche de l’époque lointaine qu’elle représente. Donc j’aime cette femme sans fards, au visage mélancolique, qui tiens son gros matou dans ses bras blancs, avec amour. J’avoue que  je m’identifie facilement à elle, même si je n’ai ni robe de soie, ni perles et que je ne nage pas dans l’opulence…

Fait rare pour son époque, Perronneau représentait sans hésitations des chats en premier plan, en tant qu’animaux de compagnie,  simplement. Il ne sont  nullement là symbole de quoi que ce soit. Contrairement au Japon ou le chat porte bonheur, en France il est souvent associé au diable et au « mal », surtout quand il est noir… Aussi dans certaines Å“uvres picturales le chat n’est présent que comme symbole « diabolique ».

Tel n’est bien sûr pas  le cas pour Magdaleine Pinceloup de La Grange, pour Mlle Huquier ou encore pour la Fillette au chat (1745) de la National Gallery de Londres.

Madmoiselle Huquier, pastel sur vélin, 47 cm x 38 cm. Musée du Louvre, Paris.

Celui-ci aussi me plait beaucoup, la petite tête du chat coquin, ses deux petites pattes, la délicate main de sa jeune amie… Ca me donne des idées de peintures.

Fillette au chat pastel, 1745, National Gallery, Londres.

Ce tableau est, semble-t-il, le plus connu de Perronneau, pourtant il vient en troisième position dans mon cœur.

Sur ce, amis des chats : bonsoir et à ceux qui ne les aiment pas aussi…